L’acier AISI 304 est l’acier inox certifié conforme à l’usage alimentaire, qui remplit parfaitement toutes les conditions de résistance à la corrosion prévues par les normes de référence. Il a une stabilité qui garantit une durée presque infinie et des conditions d’hygiène absolue, sans que le produit conservé soit en aucune façon contaminé par des variations chimiques du matériau. Coldline n’utilise que de l’acier inox AISI 304 dans tous ses appareils.

Le marché offre d’autres types d’aciers qui sont généralement décrits comme des aciers inoxydables sans en spécifier la nature pour cacher la mauvaise qualité. L’acier AISI 202, par exemple, a un prix nettement inférieur à l’acier 304 et en reprend presque à la perfection les caractéristiques esthétiques. Le processus de vieillissement de l’acier 202 est toutefois très rapide vu sa résistance inférieure à la corrosion. Il subit rapidement une détérioration qui se manifeste par un changement de couleur (jaunissement) à cause de l’agression des agents acides relâchés couramment par des aliments tels que les produits laitiers, la viande, le poisson, etc.

Nombreux sont ceux qui s’en remettent au « test de l’aimant » pour reconnaître la qualité de l’acier : il colle = acier de mauvaise qualité, il ne colle pas = acier de qualité. Le magnétisme de l’acier n’est toutefois pas un système de classement qualitatif, mais il identifie les aciers appartenant à plusieurs macro familles : austénitiques (l’aimant ne colle pas) ou ferritiques (l’aimant colle). Les aciers AISI 304 et AISI 202 appartiennent par exemple tous deux à la famille des aciers austénitiques et peuvent donc facilement être confondus.

Il faut par conséquent évaluer attentivement la qualité des produits à acheter, en demandant également au besoin les certificats des matériaux utilisés, pour avoir la certitude qu’ils remplissent pleinement les conditions qualitatives désirées.